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¿CUÁL ES EL IMPACTO MEDIOAMBIENTAL DE LA PANDEMIA?

Actualizado: 4 ago 2021

Gary Stokes, director de operaciones de la organización de conservación marina OceansAsia, con sede en Hong Kong, dice que el consumo de plástico ha aumentado significativamente en todo el mundo debido a la pandemia, con máscaras faciales Covid-19 de un solo uso que ahora representan una gran amenaza ambiental para el planeta.

Foto: Cortesía de OceansAsia.

Las preocupaciones por la higiene y una mayor dependencia de la comida para llevar han llevado a un mayor uso de plásticos, particularmente envases de plástico ”, dice Stokes, agregando una serie de medidas diseñadas para reducir el consumo de plástico, como prohibiciones de bolsas de plástico de un solo uso, que se han retrasado, pausado o retrotraído

A nivel mundial, se utilizan 65 mil millones de guantes cada mes. El recuento de máscaras faciales es casi el doble: 129 mil millones al mes. Eso se traduce en 3 millones de máscaras faciales utilizadas por minuto.

El uso de equipo de protección personal (EPP) ha sido fundamental para controlar la propagación del SARS-CoV2, así que se realizó un estudio sobre los impactos en el medio ambiente de los desechos de los Productos de Protección Personal o Individual en Inglaterra y se registró. Se utilizó la evaluación del ciclo de vida para determinar los impactos ambientales del EPP distribuido a la atención sanitaria y social en Inglaterra durante los primeros seis meses de la pandemia de COVID-19.


Pero hay pasos cruciales antes de desecharlos que incorporan las: reducir, reutilizar, reciclar, investigar y repensar.

Hace un año, la idea de que las mascarillas, guantes y toallitas desechables pudieran convertirse en contaminantes ambientales globales no era una preocupación urgente. El equipo de protección personal, EPP para abreviar, se consideró esencial para prevenir la propagación del COVID-19. Nadie imaginó cuánto se necesitaría durante tanto tiempo. Entonces la producción se disparó, y ahora la basura es ineludible.


LO QUE PUEDES HACER


* No sea desinteresado, ni siquiera con el equipo de protección personal.

* Use máscaras de tela lavables cuando sea posible.

* Empaque el PPE usado en una bolsa de plástico, séllelo y tírelo a la basura.


Con el uso acumulativo, incluso el PPE simple tiene consecuencias importantes. Una caja estándar de guantes de nitrilo, por ejemplo, tiene el mismo CO2 equivalente que conducir 20 millas en un automóvil de gasolina.3 Las formas simples y efectivas de minimizar el uso innecesario de EPP incluyen el empleo de "corredores" fuera de las áreas de alto riesgo para buscar equipo y medicamentos, y evitar el "teatro de la higiene" (uso notorio de EPP) en entornos de bajo riesgo


Un estudio separado informa que cada día se desechan 3.400 millones de mascarillas o protectores faciales. Se prevé que Asia deseche 1.800 millones de mascarillas al día, la mayor cantidad de cualquier continente a nivel mundial. China, con la población más grande del mundo (1.400 millones), descarta cerca de 702 millones de mascarillas diariamente.


Los problemas creados por la basura de EPI han llegado en un momento complicado en el esfuerzo por frenar los desechos plásticos. Se pronostica que la cantidad de desechos plásticos que se acumulan en los océanos se triplicará en los próximos 20 años, sin una solución real en el horizonte. Si se mantuvieran todos los compromisos corporativos de utilizar más plásticos reciclados, el cambio reduciría la triplicación proyectada en solo un 7 por ciento.


Pocos días después de que se declarara la pandemia en marzo pasado, Justine Ammendolia, una investigadora marina con sede en Toronto y una beneficiaria de la National Geographic Society, notó que las mascarillas y los guantes eran cada vez más numerosos mientras realizaba sus caminatas diarias.

También notó la falta de un monitoreo estructurado del EPP por parte de cualquier gobierno u otra organización, ya que se extendió por toda la ciudad.

Nadie puede negar que la invención del plástico ha sido una de las más útiles y determinantes para el desarrollo de la humanidad. Sin embargo, al no usarse con moderación y conciencia, ha ocasionado serios problemas ambientales.


La gestión sostenible de los EPI a base de plástico es un desafío y es fundamental realizar más investigaciones sobre materiales ecológicos. Como médicos, deberíamos buscar aportes multidisciplinarios de científicos biomédicos y ambientales para centrarnos en la reutilización y el reciclaje de EPP a base de plástico siempre que sea posible dentro de nuestro entorno de trabajo y donde la contaminación no sea un riesgo potencial. Más importante aún, deberíamos alentar activamente a nuestros pacientes y al público en general a usar máscaras faciales lavables y reutilizables, y cambiar hacia el uso de alternativas sostenibles siempre que sea posible.



REFERENCIAS:

  1. Mitigating the environmental impact of plastic PPE: more than just disposal: https://www.bmj.com/content/372/bmj.n752

  2. Environmental impact of Personal Protective Equipment distributed for use by health and social care services in England in the first six months of the COVID-19 pandemic: https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.09.21.20198911v3?ijkey=88a5e678d911466d449ec6acc7c80d5a93c21da9&keytype2=tf_ipsecsha

  3. PPE: polluting Planet Earth: https://www.nature.com/articles/s41415-020-2130-5

  4. ¿CUÁL ES EL IMPACTO MEDIOAMBIENTAL DE LA PANDEMIA?: https://aseca.com/cual-es-el-impacto-medioambiental-de-la-pandemia/

  5. How to stop discarded face masks from polluting the planet: https://www.nationalgeographic.com/environment/article/how-to-stop-discarded-face-masks-from-polluting-the-planet

  6. Coronavirus face masks that end up in the sea will take 450 years to degrade, marine conservation group warns https://www.scmp.com/lifestyle/health-wellness/article/3113367/covid-19-face-masks-end-sea-will-take-450-years-degrade?module=perpetual_scroll&pgtype=article&campaign=3113367







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